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A espaçonave Lucy da NASA desenrola seus painéis solares antes do lançamento

Com 7,3 metros de largura cada um, os dois painéis solares de Lucy passaram por testes iniciais de implantação em janeiro de 2021. Nesta foto, um técnico do Lockheed Martin Space em Denver, Colorado, inspeciona um dos arrays de Lucy durante sua primeira implantação. Essas enormes matrizes solares irão fornecer energia à espaçonave Lucy em toda a sua jornada de 12 anos de 4 bilhões de milhas através do espaço enquanto ela sai para explorar os asteróides troianos indescritíveis de Júpiter Lockheed Martin

No final deste ano, uma nave espacial da NASA chamada Lucy será lançada do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, em uma missão de 12 anos para visitar o cinturão de asteróides entre Júpiter e Marte. Ele visitará sete asteróides, incluindo seis dos Trojans – asteróides que compartilham a órbita de Júpiter – e pode ajudar a revelar como os planetas se formaram no início do sistema solar.

Agora, Lucy se prepara para o lançamento em outubro. Antes do lançamento, Lucy implantou seus painéis solares em uma série de testes de implantação de painéis solares. Os painéis têm um diâmetro de 7 metros cada, embora se dobrem até 4 polegadas de espessura. Somando-se à complexidade de implantá-los, eles não podem suportar seu próprio peso. Este não é um problema no ambiente de gravidade zero do espaço, mas representa um desafio aqui na Terra. Para apoiar os painéis durante o teste, os engenheiros usaram um dispositivo de descarga de peso para apoiá-los.

Os testes foram realizados pela Lockheed Martin entre dezembro do ano passado e fevereiro deste ano, e a NASA já confirmou que os testes foram bem-sucedidos.

“O sucesso do teste final de implantação de painéis solares de Lucy marcou o fim de uma longa estrada de desenvolvimento. Com dedicação e excelente atenção aos detalhes, a equipe superou todos os obstáculos para preparar esses painéis solares ”, disse Matt Cox, gerente do programa Lucy da Lockheed Martin, em um comunicado. “Lucy vai viajar para mais longe do sol do que qualquer missão da classe Discovery movida a energia solar anterior, e um dos motivos pelos quais podemos fazer isso é a tecnologia desses painéis solares.”

Com este teste concluído, a equipe científica está confiante de que Lucy estará pronta para sua missão.

“Cerca de uma hora após o lançamento da espaçonave, os painéis solares precisarão ser implantados perfeitamente para garantir que tenhamos energia suficiente para alimentar a espaçonave durante a missão”, disse o investigador principal Hal Levison do Southwest Institute em Boulder, Colorado. “Esses 20 minutos determinarão se o resto da missão de 12 anos será um sucesso. As sondas de Marte têm seus sete minutos de terror, nós temos isso. ”

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