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A pesquisa genética tem um viés de brancura. H3Africa está tentando consertar

O DNA é algo incrivelmente revelador. Apenas olhando o DNA de alguém, é possível determinar a que tipo de problemas de saúde essa pessoa está predisposta. Esse tipo de informação é ainda mais poderoso quando coletado em massa e usado para fornecer percepções de saúde para populações inteiras de pessoas.

Mas existe um problema. Apesar do fato de que a informação genética é mais abundante e acessível do que nunca, a grande maioria do DNA que os cientistas usam para estudos em grande escala vem de pessoas de ascendência europeia. O DNA africano é profundamente pouco coletado e pouco pesquisado em comparação. Visto que a África é a raiz da história evolutiva humana, essa lacuna de informações representa um obstáculo significativo para a compreensão de como nossos corpos e doenças funcionam.

Mas, felizmente, a comunidade de pesquisa genética está ciente desse problema e várias organizações surgiram para resolver essas disparidades.

As raízes do desequilíbrio

“Cerca de 80% dos participantes em estudos de associação do genoma têm ancestrais europeus no momento”, disse Alicia Martin, geneticista do Broad Institute, ao Digital Trends. “Esse é um grande problema e tem origem em várias causas diferentes.”

“A África tem mais diversidade genética do que qualquer outro continente do mundo …” / pullquote]

Alguns dos maiores, diz ela, têm raízes culturais. Os negros americanos, por exemplo, têm sido historicamente sujeitos a práticas racistas na medicina e, portanto, são menos propensos a confiar nas pessoas na medicina. O preconceito também é provavelmente parte desse problema, pois os pesquisadores podem simplesmente recorrer a comunidades com as quais já estão familiarizados. Outra razão é que a Europa é relativamente homogênea, então é mais fácil estudar o DNA de pessoas com ancestrais europeus.

Martin diz que há exemplos concretos de como essa disparidade causa problemas na pesquisa em saúde – como o fato de que prever resultados de saúde é quatro a cinco vezes mais preciso para pessoas com ancestrais europeus do que para pessoas com ancestrais africanos. Além disso, ela diz que este não é um problema apenas para as pessoas com ascendência africana, é um problema para todos.

54gene

“A África tem mais diversidade genética do que qualquer outro continente do mundo e há muito que simplesmente não entendemos sobre os diversos genomas africanos”, diz Shawneequa Callier, bioética da George Washington University. “Ainda há muito que não entendemos sobre os genomas dos afro-americanos também.”

“Os humanos se originaram na África”, acrescenta Martin. “Isso significa que as populações de ancestrais africanos tendem a ser as mais valiosas para entender a base genética da doença e entender as causas da doença de uma perspectiva genética, porque somos capazes de aprimorar variantes genéticas específicas com mais precisão apenas em função disso história humana ”, diz Martin. “Há muito que as populações de ancestrais africanos podem nos ensinar que simplesmente não estamos aprendendo por causa desses preconceitos de estudo.”

Essencialmente, podemos chegar à raiz dos problemas de saúde que todos enfrentamos com o DNA africano, porque a África é onde tudo começou.

Construindo uma ponte sobre a lacuna genômica

Uma organização que trabalha para consertar esse problema é a H3Africa: uma iniciativa focada no estudo da genética de pessoas na África. Essencialmente, financia a construção de infraestrutura de pesquisa genética na África e treina pesquisadores na África para fazer o trabalho.

“Com iniciativas como a H3Africa – onde há financiamento para investigadores na África se engajarem em pesquisas genômicas, para pesquisar questões relacionadas a prioridades científicas na África, as regras de financiamento exigem que os investigadores na África sejam os primeiros a publicar dados, ou que tenham um determinado período de tempo que os ajudará a ser os primeiros a publicar seus dados – esses são passos na direção certa ”, diz Callier.

H3Africa

A H3Africa também não está sozinha. Recentemente, a startup nigeriana 54gene começou a trabalhar com hospitais na África para coletar amostras de DNA africano que podem ser usadas para pesquisa genética. Há também o All of Us Research Program do National Institutes of Health, que visa coletar 1 milhão ou mais de amostras de DNA de americanos para ajudar a beneficiar a pesquisa médica. Parte da missão central do programa é garantir que seu banco de dados seja representativo do povo americano, o que significa que não será desproporcionalmente DNA de pessoas com ascendência europeia, como vimos no passado. Mas mesmo com esse interesse e atenção cada vez maiores no DNA africano, Martin diz que ainda há muito trabalho a ser feito para resolver esse problema.

“Com populações de ancestrais africanos, seria ótimo se eles pudessem participar mais desses estudos, mas eles precisam ser oferecidos para participar desses estudos, e é preciso construir confiança para garantir que esses testes genéticos não sejam mal utilizados de qualquer forma ”, diz Martin. “Seria ótimo se houvesse um aumento da capacidade de pesquisa em diferentes comunidades para capacitar, digamos, os investigadores afro-americanos a serem os principais líderes da pesquisa genética em afro-americanos”.

Este problema não será fácil de resolver, mas se a comunidade de pesquisa genética investir ainda mais na diversificação de nossos bancos de dados de DNA, ajudar mais pessoas com ancestrais africanos a se envolverem neste trabalho e elevar as pessoas com ancestrais africanos que já estão envolvidas nesses projetos, então devemos ser capazes de melhorar muito esses bancos de dados. Lidar com esse problema não só beneficiará as pessoas com ascendência africana, mas também a pesquisa genética em geral.

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