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Assista ao trailer parecido com um filme da NASA para seu próximo voo de helicóptero em Marte

A NASA está a poucos dias de disparar os rotores de seu helicóptero Ingenuity, um processo que deve levantá-lo da superfície marciana para se tornar a primeira aeronave a realizar um vôo motorizado em outro planeta.

O vôo inaugural está previsto para ocorrer em ou logo após 8 de abril, e a agência espacial está gerando um certo entusiasmo extra com o lançamento nesta semana de um trailer semelhante a um filme (topo) destacando o evento que está por vir.

A engenhosidade chegou a Marte com o rover Perseverance em fevereiro de 2021, após uma viagem de seis meses da Terra. O rover está atualmente baixando o helicóptero na superfície marciana em preparação para o vôo altamente antecipado.

O plano atual é enviar o Ingenuity em um total de cinco voos de dificuldade crescente. O vôo inaugural, por exemplo, envolverá o helicóptero simplesmente pairando alguns metros acima do solo para se certificar de que a máquina chegou em pleno funcionamento e está operando como deveria. Em voos posteriores, por outro lado, o Ingenuity viajaria por até 300 metros.

A aeronave, em sua maioria autônoma, pesa apenas 4 libras (1,8 kg) e possui quatro rotores de fibra de carbono, cada um com pouco mais de um metro de comprimento. Em seu núcleo está uma pequena fuselagem contendo uma câmera voltada para baixo. Células solares e baterias fornecem energia ao Ingenuity, e um aquecedor interno permitirá que ele lide com as noites extremamente frias de Marte.

“Os irmãos Wright mostraram que o vôo motorizado na atmosfera da Terra era possível, usando uma aeronave experimental”, disse Håvard Grip, piloto-chefe da Ingenuity no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, recentemente. “Com o Ingenuity, estamos tentando fazer o mesmo com Marte.”

O principal objetivo da missão do Ingenuity é testar a tecnologia para mostrar que é possível voar um helicóptero na atmosfera superfina de Marte e que é capaz de suportar as noites muito frias do planeta vermelho.

Assumindo que tudo corra conforme o planejado, os testes estabelecerão as bases para helicópteros espaciais mais avançados que podem voar perto da superfície marciana para procurar locais de pesquisa úteis e também para coletar dados para mapear rotas para futuros rovers enviados a Marte.

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