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Boatos de ações da TSMC podem levar a preços mais altos para a série 5G do iPhone 13 da Apple

A maior fundição contratada do mundo é a Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC). A empresa leva projetos para chips feitos por empresas como Apple (cliente número um da TSMC), Qualcomm, MediaTek e outros, e os transforma em componentes usados ​​por dispositivos, incluindo smartphones e tablets. No início do ano, quando uma crise de chips afetava as montadoras, especulou-se que a fundição imporia um aumento de 15% no preço de seus wafers. Até o momento, como ainda faltam dias para o final do primeiro trimestre, a TSMC ainda não aumentou o preço dos wafers de 12 polegadas da empresa.

Rumores pedem que a TSMC aumente os preços do wafer em até 25% no próximo ano

De acordo com a United News (via Wccftech), a TSMC poderia aumentar o preço de seus wafers de 12 polegadas em até US $ 400, resultando em um aumento de 25% no preço e um preço recorde histórico. No ano passado, a fundição começou a enviar chips usando seu nó de processo de 5 nm. Isso significa que mais transistores podem caber em um milímetro quadrado, proporcionando mais potência e eficiência energética. Um bom exemplo disso é a diferença entre os SoCs A13 Bionic de 7 nm usados ​​na série Apple iPhone 11 e os SoCs A14 Bionic de 5 nm encontrados dentro o iPhone 12 Series. O A13 Bionic possui quase 90 milhões de transistores em cada mm quadrado, com uma contagem total de transistores de 8,5 bilhões. O A14 Bionic tem 134 milhões de transistores por mm quadrado com um total de 11,8 bilhões dentro de cada chip. Durante o segundo semestre do próximo ano, a TSMC deverá começar a enviar chips de 3 nm. O nó de processo de próxima geração deve fornecer 25% -30% mais energia e 10% a 15% mais desempenho com os mesmos níveis de energia.

IC Insights diz que no ano passado a TSMC gerou receita de $ 1.634 por wafer. E embora a grande demanda por chips esteja supostamente forçando a empresa a ter seus funcionários trabalhando horas extras, um boato vindo de Taiwan sugere que a TSMC não está incluindo essas horas extras ao computar as horas semanais de trabalho para sua equipe. Não é que a fundição não possa pagar por eles. A empresa ganhou o equivalente a US $ 18,5 bilhões no ano passado, um recorde para a TSMC, e um ganho de 50% ano a ano. A Samsung Foundry é a principal rival da TSMC e ambas estão em sintonia no que diz respeito à produção de chips usando o nó de processo mais recente. E embora não produza exatamente seus componentes usando o mesmo nó de processo que a TSMC e a Samsung, a Intel planeja melhorar seu jogo gastando US $ 20 bilhões para entrar no negócio de fundição por contrato. Muitos especialistas acreditam que tanto a TSMC quanto a Samsung serão capazes de manter sua vantagem tecnológica sobre a Intel para permanecer no topo da indústria.

A combinação de forte demanda por chips e baixo fornecimento permitiu que a TSMC recuperasse os descontos que os clientes da TSMC conseguiram negociar com a fundição. A demanda por produtos como comprimidos tem aumentado devido à pandemia. E graças ao 5G, a demanda por aparelhos deve estar crescendo. No entanto, existe um problema que a TSMC enfrenta junto com outras empresas da região. Falta de chuva este ano criou uma grave escassez de água; a água é uma parte essencial do processo de fabricação de chips. A criação de um wafer de 12 polegadas requer o uso de 2.200 galões de água. A cidade de Hsinchu, lar da TSMC, recebeu apenas metade da quantidade de chuva em 2020 do que no ano anterior. As reservas de água na última contagem devem durar apenas até maio. A TSMC supostamente providenciou para que 100 caminhões-tanque entregassem água em suas instalações. Taiwan não foi atingida por um tufão no ano passado, o que ajudou a criar as condições de seca no país.

Caso a TSMC decida aumentar os preços do wafer em 25% e cancelar os acordos negociados anteriormente, os consumidores podem se ver gastando mais dinheiro do que o orçado para novos smartphones e outros dispositivos.

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