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Congresso culpa Google e Facebook por manter as crianças viciadas em seus serviços

A Bloomberg relata que durante uma audiência no Congresso na sexta-feira, legisladores atacaram o Facebook e o Google sobre os serviços que ambos oferecem às crianças. Os CEOs do Facebook e Google, Mark Zuckerberg e Sundar Pichai respectivamente, foram criticados por oferecer versões de seus serviços feitas especialmente para crianças. A “marca” de streaming de vídeo do YouTube do Google oferece uma versão de seu aplicativo para crianças e de propriedade do Facebook O Instagram está supostamente trabalhando em uma versão de seu aplicativo para os mais pequenos. Crianças de 13 anos ou menos poderiam usá-lo.
Zucker, Pichai e o CEO do Twitter, Jack Dorsey, compareceram virtualmente a membros de dois subcomitês de energia e comércio da US House, investigando como as empresas de mídia social lidam com a disseminação de desinformação. Entre os assuntos discutidos estavam mentiras sobre COVID, vacinas e a eleição. A audiência durou cinco horas e o tópico que mais surgiu foi se as crianças estão sofrendo danos mentais e perda de privacidade ao usar serviços como YouTube e Instagram.

Congresso explode Zuckerberg e Pichai sobre o acesso de sua plataforma para crianças

A representante Cathy McMorris Rodgers (R-Wa), a principal republicana do comitê e mãe de três crianças em idade escolar, dirigiu-se aos executivos dizendo que “Suas plataformas são meu maior medo como pai. Meu marido e eu estamos lutando as grandes batalhas tecnológicas em nossa casa todos os dias. É uma batalha por seu desenvolvimento, uma batalha por sua saúde mental e, em última análise, uma batalha por sua segurança. ” Ela também observou que “Mais de 20 anos atrás, antes de sabermos o que Big Tech se tornaria, o Congresso deu a você proteções de responsabilidade. Eu quero saber, por que você acha que ainda merece essas proteções hoje? O que será necessário para o seu modelo de negócios parar de prejudicar crianças? “

Outro deputado, o republicano de Ohio Bob Latta, perguntou a Zuckerberg se o Facebook assume a responsabilidade pelo suicídio de uma menor que cometeu suicídio depois que um homem mostrou a seus amigos fotos comprometedoras dela no site de mídia social. Chamando isso de “uma história incrivelmente triste”, o CEO disse que o Facebook tem a responsabilidade de desenvolver sistemas para remover esse conteúdo do aplicativo. Ele também tentou direcionar a conversa para os aspectos positivos da leitura de postagens de mídia social. Zuckerberg afirmou: “Usar aplicativos sociais para se conectar com outras pessoas pode ter benefícios positivos para a saúde mental.”

A democrata de Massachusetts Lori Trahan criticou os CEOs por “recursos de design manipulativos destinados a mantê-los (as crianças) viciados. Ela citou a reprodução automática do YouTube que inicia automaticamente o próximo vídeo na fila quando o conteúdo visualizado atualmente termina. Ela também mencionou o do Facebook” rolagem infinita “e os filtros que devem ser oferecidos na versão infantil do Instagram. Trahan disse:” Este comitê está pronto para legislar para proteger nossas crianças de sua ambição. O que estamos tendo dificuldade em conciliar é que, enquanto você clama publicamente por regulamentação – o que parece incrivelmente completamente decente e nobre -, você está planejando sua próxima fronteira de crescimento que visa de forma tortuosa nossos filhos pequenos. “

A deputada Kathy Castor, democrata servindo na Flórida, perguntou a Pichai e Zuckerberg quanto suas empresas ganham com anúncios exibidos para crianças. Ambos os executivos disseram que as crianças não podem usar a maioria dos serviços oferecidos pelo Google e pelo Facebook. Castor interrompeu Zuckerberg para dizer: “Todos os pais sabem que há crianças com menos de 13 anos no Instagram. O problema é que você sabe disso e sabe que o cérebro e o desenvolvimento social de nossos filhos ainda estão evoluindo desde tenra idade.”

No ano passado, Castor apresentou um projeto de lei que obrigaria as empresas a obter o consentimento de menores de 18 anos para coletar ou compartilhar seus dados pessoais. “Como essas plataformas o ignoraram, eles lucraram com isso, vamos fortalecer a lei”, disse ela.

O republicano de Ohio, Bill Johnson, comparou os produtos do Google e do Facebook para crianças a empresas de cigarros que vendem seus produtos para menores. O risco de longo prazo para as crianças é o motivo pelo qual ele acredita que o Congresso deveria eliminar a Seção 230 da Lei de Decência nas Comunicações de 1996, que protege empresas como o Facebook e o Google de serem processadas por conteúdo de terceiros. Johnson disse: “Ao permitir que a grande tecnologia opere sob a Seção 230, estaremos permitindo que essas empresas viciem nossos filhos em seus produtos destrutivos para seu próprio lucro. A grande tecnologia consiste essencialmente em entregar um cigarro aceso a nossos filhos e esperar que eles continue viciado pelo resto da vida. “

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