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Esses cinco sistemas estelares binários podem hospedar planetas habitáveis

O conceito deste artista mostra um planeta hipotético coberto de água em torno do sistema estelar binário de Kepler-35A e B. NASA / JPL-Caltech

Se você já sonhou em viver em um mundo estranho com dois sóis, como Tatooine de Guerra das Estrelas, então temos boas notícias para você: os pesquisadores identificaram nada menos que cinco sistemas de estrelas duplas que poderiam hospedar mundos habitáveis.

Os pesquisadores identificaram cinco sistemas que são conhecidos por terem estrelas múltiplas – Kepler-34, -35, -38, -64 e -413 – que também podem suportar uma zona habitável. Em um sistema de estrela única, localizar a zona habitável, ou a região longe da estrela na qual água líquida pode existir na superfície de um planeta, é uma questão relativamente simples. Mas é mais complexo quando duas ou mais estrelas estão envolvidas.

Para identificar os sistemas potencialmente hospedeiros de vida, os pesquisadores usaram um modelo matemático para ver quais configurações de estrelas múltiplas poderiam suportar uma zona habitável permanente. Dos cinco sistemas que identificaram, quatro têm duas estrelas e um – Kepler-64 – tem pelo menos quatro estrelas. Além disso, todos esses sistemas são conhecidos por hospedar pelo menos um exoplaneta.

Pesquisas anteriores sobre o sistema Kepler-35 descobriram que este sistema de estrela dupla poderia potencialmente sustentar vida se houvesse um planeta do tamanho da Terra orbitando a uma certa distância das duas estrelas. Apesar do poder combinado de dois sóis, tal planeta ainda poderia ser coberto por oceanos e não necessariamente teria desertos.

“É muito mais provável que a vida evolua em planetas localizados dentro da Zona Habitável de seu sistema, assim como a Terra”, disse um dos pesquisadores, Dr. Nikolaos Georgakarakos, da New York University Abu Dhabi, em um comunicado. “Aqui nós investigamos se uma Zona Habitável existe dentro de nove sistemas conhecidos com duas ou mais estrelas orbitadas por planetas gigantes. Mostramos pela primeira vez que Kepler-34, -35, -64, -413 e especialmente Kepler-38 são adequados para hospedar mundos semelhantes à Terra com oceanos. ”

Uma das complexidades de identificar planetas potencialmente habitáveis ​​é a busca por planetas do tamanho da Terra especificamente. A maioria dos planetas descobertos em vários sistemas estelares são muito maiores, em parte porque é mais fácil localizar planetas maiores de uma grande distância. Havia preocupações de que planetas maiores poderiam causar colisões ou mudanças nas órbitas que tornariam um sistema menos hospitaleiro para planetas do tamanho da Terra, mas os pesquisadores descobriram que este não é necessariamente o caso.

“Já sabemos há algum tempo que os sistemas estelares binários sem planetas gigantes têm o potencial de abrigar mundos habitáveis”, disse o co-autor, Prof. Ian Dobbs-Dixon. “O que mostramos aqui é que em uma grande fração desses sistemas, planetas semelhantes à Terra podem permanecer habitáveis ​​mesmo na presença de planetas gigantes.”

Isso significa que, na busca por exoplanetas habitáveis, os sistemas de estrelas duplas não estão fora de questão. “Nosso estudo confirma que mesmo sistemas estelares binários com planetas gigantes são alvos importantes na busca pela Terra 2.0”, disse Georgakarakos. “Cuidado, Tatooine, estamos chegando!”

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