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Hubble celebra seu 31º aniversário com a imagem de uma estrela impressionante, mas instável

Em comemoração ao 31º aniversário do lançamento do Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA, os astrônomos apontaram o celebrado observatório para uma das estrelas mais brilhantes vistas em nossa galáxia para capturar sua beleza. NASA, ESA e STScI

Hoje é o 31º aniversário do lançamento do Telescópio Espacial Hubble e, para comemorar, os pesquisadores usaram o telescópio para criar imagens de uma das estrelas mais famosas de nossa galáxia. AG Carinae é uma das estrelas mais luminosas da Via Láctea, emitindo uma quantidade de luz equivalente a 1 milhão de sóis. Mas devido aos 20.000 anos-luz de distância e grande quantidade de poeira entre ele e nós, geralmente é muito fraco para ser visto a olho nu.

A estrela pode ser vista com telescópios como o Hubble, porém, e estudá-la pode fornecer informações sobre como estrelas extremas se desenvolvem, bem como capturar uma bela imagem. A imagem usa dados da luz visível e comprimentos de onda ultravioleta, visto que olhar na faixa ultravioleta permite que os cientistas vejam as estruturas de poeira que cercam a estrela com mais detalhes.

Como o AG Carinae é tão brilhante, ele queima uma quantidade enorme de combustível e é bastante instável. Os cientistas do Hubble o descrevem como “sujeito a ataques convulsivos”, nos quais ele se expande até um tamanho maior do que o normal e lança camadas de gás no espaço. Essas erupções podem lançar uma grande quantidade de material, expelindo o equivalente a 10 vezes a massa do sol. Quando uma dessas enormes baforadas aconteceu há 10.000 anos, ela criou a bela concha de poeira e gás que dá à estrela sua aparência distinta.

Estrelas como essa não duram muito, pelo menos em termos estelares – com uma vida útil de alguns milhões de anos – porque queimam seu combustível rapidamente e morrem jovens. A fase convulsiva de uma estrela tão brilhante é chamada de variável azul luminosa, e estudá-la oferece a chance de ver estrelas em condições extremas.

“Gosto de estudar esses tipos de estrelas porque estou fascinado por sua instabilidade”, disse Kerstin Weis, uma especialista em variável azul luminosa da Universidade Ruhr em Bochum, Alemanha, na declaração do Hubble. “Eles estão fazendo algo estranho.”

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