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Marsquakes: o módulo InSight da NASA detecta dois tremores consideráveis

A sonda InSight da NASA detectou alguns terremotos consideráveis ​​em Marte, com tremores de magnitude 3,3 e 3,1 no mês passado, oferecendo mais evidências de que o local, Cerberus Fossae, é propenso a atividades sísmicas.

O InSight está na superfície marciana desde 2018 e, no início de sua missão, detectou dois outros chamados “marsquakes” significativos na mesma área, com magnitudes de 3,6 e 3,5.

Nosso @NASAInSight está captando boas vibrações. Dois marsquakes foram detectados em uma área chamada Cerberus Fossae, onde dois fortes terremotos foram sentidos no início da missão. Esses terremotos reforçam a ideia de que a área é um centro de atividade sísmica. https://t.co/AhHYuNVRR0 pic.twitter.com/BKRfHIkzDb

& mdash; NASA JPL (@NASAJPL) 1 de abril de 2021

Estes não são os primeiros tremores registrados pelo InSight. Na verdade, até agora o módulo de pouso registrou mais de 500 marsquakes, mas os quatro mencionados acima são de particular interesse para os cientistas devido ao seu tamanho relativamente grande.

Os principais terremotos na Terra são causados ​​pelo movimento repentino das placas tectônicas que compõem sua crosta. Marte não tem placas tectônicas, com seus tremores causados ​​por atividade vulcânica. Analisar a atividade sísmica de Marte pode ajudar os cientistas do InSight a obter uma compreensão mais clara do manto e do núcleo do planeta vermelho.

“No decorrer da missão, vimos dois tipos diferentes de marsquakes: um que é mais ‘parecido com a lua’ e o outro, mais ‘parecido com a Terra’”, disse Taichi Kawamura, do Institut de Physique du Globe de da França Paris, que ajudou a criar o sismômetro InSight.

“Semelhante à Lua” significa que as ondas sísmicas tendem a se espalhar, enquanto as ondas “semelhantes à Terra” viajam mais diretamente através do planeta. Marsquakes tendem a cair em algum lugar no meio, mas Kawamura disse que os quatro terremotos maiores foram particularmente interessantes porque eram mais parecidos com a Terra

Alguns anos atrás, cientistas na Suíça conduziram um exercício fascinante em que recriaram a experiência de marsquakes em uma chamada “sala de agitação”, geralmente usada para simular terremotos.

No vídeo abaixo, os cientistas usam dados coletados da Terra, Marte e da Lua para demonstrar os diferentes efeitos da atividade sísmica em todos os três locais.

O sismômetro do InSight opera sob uma cúpula que é usada para bloquear o som do vento e protegê-lo das noites extremamente frias. Mas, apesar da proteção, os ventos marcianos ocasionalmente causam vibrações de sismômetro que podem obscurecer alguns marsquakes. Por exemplo, durante a última temporada de inverno do norte, quando os ventos são mais predominantes, o InSight não conseguiu detectar nenhum terremoto.

Ainda assim, John Clinton, um sismólogo que lidera o Serviço Marsquake da InSight na ETH Zurich, está satisfeito com os dados sísmicos recentes. “É maravilhoso observar marsquakes novamente após um longo período de registro do ruído do vento”, disse Clinton, acrescentando: “Um ano marciano passado, agora estamos muito mais rápidos na caracterização da atividade sísmica no planeta vermelho”.

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