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O maior fornecedor mundial de chips busca acabar com a escassez gastando US $ 100 bilhões

Em meio a uma grande escassez de chips, a maior fundição contratada do mundo, a TSMC, disse que gastaria US $ 100 bilhões nos próximos três anos para aumentar a capacidade de suas instalações de produção. O Wall Street Journal diz que esse investimento não é apenas um recorde para a empresa, mas também para o setor. A TSMC leva os designs de chip que lhe são submetidos por empresas como a Apple (que é a maior cliente da fundição), MediaTek, Intel, AMD e outras.

A TSMC está tendo problemas para acompanhar as demandas de chips de seus clientes

Graças à crescente demanda por chips 5G combinada com a escassez global de chips, a TSMC não tem sido capaz de produzir componentes suficientes para atender às necessidades de seus clientes. Em uma carta aos seus clientes lida por o jornalO CEO CC Wei escreveu que, mesmo utilizando suas fábricas a uma taxa de mais de 100%, a TSMC tem sido incapaz de atender às demandas de seus clientes. O executivo disse na carta que a empresa já começou a contratar milhares de novos funcionários e planeja expandir a capacidade de suas unidades de produção com a construção de novas fábricas.

Pierre Ferragu, analista da New Street Research, observa que os US $ 100 bilhões que a TSMC planeja gastar em três anos é o dobro do que gastou nos três anos anteriores. Na quinta-feira, a empresa explicou seu motivo para dobrar seus gastos, declarando que “a TSMC está trabalhando em estreita colaboração com nossos clientes para atender às suas necessidades de maneira sustentável.” Durante o início deste ano, dissemos a vocês que os investimentos de capital da fundição este ano estariam na faixa de US $ 25 bilhões a US $ 28 bilhões, principalmente porque a empresa se prepara para enviar chips de 3 nm no próximo ano.

No ano passado, a TSMC lançou chips produzidos usando o nó de processo de 5 nm, começando com o Apple A14 Bionic. Quanto menor o nó de processo, maior o número de transistores que podem caber em um mm quadrado, o que torna os componentes mais poderosos e eficientes em termos de energia. Construir novas linhas para produzir chips de 3 nm é uma tarefa muito cara. Em novembro passado, a TSMC concluiu a estrutura da planta para sua fábrica de 3 nm no Southern Taiwan Science Park (STSP).

A competição também está gastando dinheiro aos poucos. A Intel anunciou recentemente que vai gastar US $ 20 bilhões para construir duas novas fábricas de chips nos Estados Unidos a partir de 2024. A Intel, que antes se gabava de ter uma vantagem de três anos sobre seus rivais, agora se encontra atrás de fundições como TSMC e Samsung em termos do nó de processo em seus chips de ponta. A Samsung, a segunda maior fundição de contrato do mundo, planeja desembolsar US $ 116 bilhões até 2030 para diversificar sua produção de chips. A Globalfoundries, uma fundição contratada localizada nos estados, diz que dobrará seu investimento de capital para aumentar a capacidade.

Por falar em fornecedores de semicondutores dos EUA, a TSMC está construindo uma fábrica de chips no Arizona que custará à empresa US $ 12 bilhões. A fábrica deve estar operacional em 2024 com 20.000 wafers de 12 polegadas produzidos a cada mês. As instalações da empresa nos Estados Unidos produzirão chips de 5 nm. O problema é que até 2024, chips de ponta serão feitos usando o nó de processo de 3nm com 2nm em testes. As duas próximas fábricas da Intel nos EUA também serão construídas no Arizona.

Reduzir a dependência dos Estados Unidos dos fabricantes asiáticos de chips tem sido uma meta das duas últimas administrações nos estados. Com isso em mente, o plano de infraestrutura de US $ 2,3 trilhões do presidente Joe Biden reserva US $ 50 bilhões para a indústria de semicondutores.

A escassez de cavacos é um assunto sério, por isso as fundições estão dispostas a gastar muito dinheiro para construir novas instalações de produção. No final do mês passado, o presidente da Xiaomi, Wang Xiang, alertou que a escassez de chips pode fazer com que a empresa aumente os preços de seus telefones. Considerando que a empresa é conhecida como fabricante de valor, a escassez está afetando de forma exagerada o setor.
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