X
publicidade

O orbitador Odyssey da NASA comemora 20 anos de mapeamento de Marte

A nave espacial Mars Odyssey da NASA passa acima do pólo sul de Marte na ilustração do conceito deste artista. A espaçonave foi lançada há 20 anos, em 7 de abril de 2001. NASA / JPL

Esta semana marca o 20º aniversário do lançamento da espaçonave Mars Odyssey da NASA, que está em órbita ao redor de Marte desde 2002. Isso a torna a espaçonave de vida mais longa enviada a Marte, e ela continua seu trabalho observando a superfície marciana.

Uma das principais descobertas da Odyssey foi a detecção de gelo subterrâneo em Marte. Ele detectou gelo abaixo da superfície rasa do planeta, e essas leituras foram posteriormente confirmadas pela sonda Phoenix.

“Antes da Odyssey, não sabíamos onde essa água era armazenada no planeta”, disse o cientista do projeto Jeffrey Plaut, do Jet Propulsion Laboratory da NASA no sul da Califórnia, que lidera a missão Odyssey, em um comunicado. “Nós o detectamos pela primeira vez em órbita e depois confirmamos que estava lá usando a sonda Phoenix.”

Localizar gelo em Marte é fundamental por duas razões: Em primeiro lugar, para entender a história da água no planeta e, portanto, se ela poderia ter sustentado a vida e, em segundo lugar, para permitir futuras missões tripuladas ao planeta.

Outras conquistas que a Odyssey fez parte incluem desvendar a composição de Marte, com um mapa global feito usando seu

publicidade
instrumento Thermal Emission Imaging System (THEMIS). Isso não apenas criou um mapa da superfície, mas também forneceu informações sobre o que a superfície era composta, como rocha, areia ou poeira.

Os dados do orbitador também foram usados ​​para ajudar a selecionar locais de pouso para missões a Marte. A THEMIS identificou perigos como pedras a serem evitadas e seus mapas de gelo podem ser usados ​​para localizar um local de pouso para uma eventual missão tripulada.

“Nos últimos 40 anos, Marte passou de um ponto vermelho no céu para um mundo que passamos a conhecer quase tão bem quanto o nosso”, disse Philip Christensen, líder do THEMIS na Arizona State University, em um comunicado. “Mars Odyssey e THEMIS desempenharam um papel importante nessa transformação e foi um grande privilégio ter participado da exploração de Marte.”

O Odyssey ainda está em operação e tem propelente suficiente para durar até 2025. Espera-se que continue seu trabalho observando a superfície do planeta.

“Marte é um lugar muito dinâmico e em mutação, por isso esperamos que THEMIS e Odyssey continuem a observar o planeta por muitos mais anos,” disse Christensen. “A exploração sempre traz surpresas, então, mesmo depois de 20 anos, nunca sabemos o que esperar de cada imagem que tiramos.”

Recomendações dos editores




publicidade

publicidade

Usamos cookies para melhorar sua experiência!

leia mais