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Por que o treinamento de caminhada no espaço envolve ficar muito molhado

A NASA completou sua última caminhada espacial na Estação Espacial Internacional (ISS) no sábado, 13 de março, realizando com sucesso várias tarefas de manutenção e atualização do lado de fora do posto avançado orbitando 250 milhas acima da Terra.

Essas atividades extraveiculares (EVAs), como são oficialmente chamadas, podem durar até sete horas e, como seria de se esperar, exigem muito treinamento e preparação em terra firme.

Thomas Pesquet, da Agência Espacial Européia, é um desses astronautas atualmente em treinamento de caminhada espacial antes de uma missão planejada da ISS em abril de 2021.

O treinamento está ocorrendo no Johnson Space Center da NASA em Houston, Texas, e envolve grandes quantidades de tempo submerso na água – com o traje espacial completo – como parte de exercícios de simulação. O ambiente aquático oferece um grau de ausência de peso que ajuda os astronautas a se acostumarem a condições semelhantes fora da estação espacial.

A NASA acaba de postar um vídeo 4K de 43 minutos (abaixo) mostrando um de seus exercícios de treinamento subaquático em que Pesquet pode ser visto trabalhando em uma maquete da ISS enquanto se comunica com o pessoal no “controle de missão”.

“Os astronautas praticam caminhadas no espaço no Neutral Buoyancy Laboratory da NASA”, explica a agência espacial em notas que acompanham o vídeo. “A piscina de treinamento é a maior piscina coberta do mundo, com mais de 23 milhões de litros de água, mas ainda não é grande o suficiente para comportar a estação espacial completa. Em vez disso, partes específicas da estrutura da estação são usadas conforme necessário para o treinamento. ”

Durante esse exercício, mergulhadores de apoio e treinamento ficam por perto para guiar os astronautas durante suas tarefas, enquanto durante uma caminhada espacial real, o controle da missão e outros astronautas da ISS estão constantemente em contato.

A NASA descreve as caminhadas espaciais como “a tarefa mais desafiadora para um astronauta”, acrescentando que os eventos são como “maratonas que exigem concentração e esforço físico por seis horas seguidas, sem comida ou intervalos para ir ao banheiro”.

Comentando sobre o vídeo de treinamento em um tweet, Pesquet disse: “Quarenta minutos de treinamento de caminhada no espaço em 4K … Disseram-me que é relaxante assistir, para nós foi muito trabalho e concentração!”

Para saber mais sobre a vida diária na estação espacial, confira esta coleção de vídeos inspiradores feitos pelos próprios astronautas.

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