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Telescópio Espacial Hubble de volta e funcionando após erro de software

Telescópio Espacial Hubble da NASA NASA

O Telescópio Espacial Hubble, em órbita ao redor da Terra, interrompeu suas operações esta semana após um problema de software. Com o problema agora resolvido, o telescópio iniciou suas operações científicas mais uma vez, embora um instrumento permaneça suspenso por enquanto.

Na semana passada, no domingo, 7 de março, um erro de software foi detectado no computador principal da nave. O telescópio entrou em modo de segurança, como faz sempre que um erro é detectado, de modo que a equipe em solo poderia consertar o problema.

O pessoal da NASA do Goddard Space Flight Center descobriu que o problema era devido a um erro no software carregado recentemente que controla os giroscópios da nave. Esses dispositivos medem a velocidade na qual um objeto está girando e são usados ​​para manter o telescópio estável. Em operações científicas normais, eles são necessários para ajudar o Hubble a se fixar em um novo alvo para estudo.

O software carregado recentemente foi escrito para compensar as flutuações em um dos giroscópios, mas não tinha as permissões para acessar uma parte da memória do computador de que precisava. Isso levou ao erro que acionou o modo de segurança.

Agora que a equipe sabe qual é o problema, ele pode ser corrigido em uma atualização de software futura. Por enquanto, a equipe desabilitou esta função específica para que o telescópio possa continuar seu trabalho. Na quinta-feira, 11 de março, o Hubble saiu do modo de segurança e retomou suas leituras científicas.

No entanto, há mais um problema a ser corrigido. Um dos instrumentos do Hubble, a Wide Field Camera 3, apresentou um erro inesperado. Isso parece ter acontecido quando o telescópio foi movido do modo de segurança para o que é chamado de “estado pré-científico”, antes de entrar no modo de ciência. A equipe agora está trabalhando para colocar este instrumento novamente em funcionamento.

“O Telescópio Espacial Hubble voltou às operações científicas na quinta-feira, 11 de março às 20h EST. A Wide Field Camera 3 permanece suspensa enquanto a equipe investiga um problema de baixa tensão que a impediu de retornar às operações ”, escreveu a NASA em um post. “O telescópio completou sua primeira observação desde que voltou ao modo de ciência, usando o instrumento Cosmic Origins Spectrograph para mapear fluxos de gás em núcleos galácticos ativos.”

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