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Um foguete fora de controle está caindo na Terra, mas você deve estar bem

Um foguete chinês de 22 toneladas e 30 metros de altura que foi lançado ao espaço na semana passada está atualmente saindo de controle, com alguns especialistas sugerindo que seus detritos atingirão a Terra nos próximos dias.

O foguete, uma carga pesada Longa Marcha-5B, lançou o módulo central da nova estação espacial da China em 28 de abril.

Depois de implantar o módulo em uma órbita próxima à Terra, o trabalho do foguete estava concluído. Mas enquanto a maioria dos objetos espaciais queima ao entrar na atmosfera da Terra, o grande tamanho do foguete significa que alguns detritos provavelmente passarão por ele e atingirão nosso planeta.

O Comando Espacial dos EUA está rastreando o foguete, mas é muito cedo para dizer precisamente quando e onde o evento de reentrada acontecerá. O consenso atual é que ocorrerá na segunda-feira, 10 de maio – mais ou menos alguns dias – mas ninguém pode ter certeza até algumas horas antes de acontecer.

Embora a SpaceNews tenha descrito o próximo evento como “um dos maiores casos de reentrada descontrolada de uma espaçonave e poderia pousar em uma área habitada”, vale a pena ter em mente que as chances de um pedaço de destroço pousar sobre você ou alguém um é extremamente pequeno.

De fato, Jonathan McDowell, astrofísico do Centro de Astrofísica da Universidade de Harvard, disse à CNN que não considera o cenário como “o fim dos dias”, acrescentando que não será necessário que as pessoas tomem precauções especiais.

“O risco de haver algum dano ou de atingir alguém é muito pequeno – não desprezível, pode acontecer – mas o risco de atingir você é incrivelmente pequeno”, disse McDowell, acrescentando que não perderá qualquer sono sobre isso.

No entanto, McDowell descreveu o resultado do recente lançamento da China como “negligência real”, dizendo que poderia ter sido evitado se o foguete tivesse sido projetado de forma a garantir uma reentrada controlada que o enviou em direção à água.

No momento em que este artigo foi escrito, o foguete gasto está orbitando a Terra a uma velocidade de cerca de 17.000 mph (27.800 kph) a uma altitude de 167 milhas (270 km) – cerca de 50 milhas (80 km) abaixo do fim de semana. Vários sites estão rastreando a posição do foguete, incluindo este.

A China está usando seu foguete Longa Marcha-5B para construir sua nova estação espacial em órbita baixa da Terra. O foguete que agora está caindo na Terra implantou o módulo central Tianhe na semana passada, com seções menores – assim como astronautas – programadas para visitar o posto avançado em órbita nos próximos meses.

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